Odile Chen 的藝術筆記

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東方畫家蕭勤─延展生命的無限能量

 
 


 

在2013年之前,國際藝術拍賣市場上偶而都可見蕭勤的作品,無論早期或近作,小品或大畫,他的畫傾向哲學思維、禪意抽象,反映的價格也不躁進,穩穩當當,不高不低,一幅畫平均難得拍上150萬台幣(5萬美元),即便如此,仍算是收藏市場的歡喜標的,成交比率算是高的。約莫2014年春季,他的畫作突然之間火了起來,成為收藏家或畫商追逐的對象,拍場上件件搶手,就連歐美地區的小型拍賣會,也能湧進亞洲的買家競拍,當季的拍賣行情突然突破兩百萬台幣、然後是三百萬、四百萬,甚至突破五百萬台幣,在港台兩地的拍賣市場間,蕭勤成為詢問度頗高的藝術家。

 

趙無極、朱德群兩位華人抽象藝術家,這些年在國際拍賣市場上價位已晉升大師級水準,最高成交紀錄達百萬美元或甚至千萬美元以上,「五月畫會」畫家劉國松,2014年11月《香江歲月》一作以6,786萬台幣(約1,684萬港元或218萬美元)寫下個人最新拍賣紀錄。在這波抽象繪畫的市場熱潮席捲下,自然容易聯想到另一位同代藝術家─「東方畫會」的推動者蕭勤,他在拍賣市場的價格已蓄勢待發,想像空間頗大。


 


具有累積性之國際成就

「國家文藝獎」是台灣政府為表彰優良文藝創作及貢獻而設,對創作者而言,有如獲頒終生成就獎。劉國松為2009年度「國家文藝獎」美術類得主,而蕭勤則更早於2002年度即獲得此殊榮。蕭勤當年獲獎的理由有五個:「一、從事繪畫創作四十餘年,致力於將東方哲學思維,轉化為鮮明且具有現代意義的藝術風格。二、參與組織東方畫會,對早期台灣現代繪畫的發展有實質的貢獻。三、引介國際藝訊與展覽活動,扮演台灣與國際藝壇交流先鋒者的角色。四、1996年返國教學,啟發後進不遺餘力。五、具累積性之國際成就。」

 

已屆八十高齡的蕭勤,如今藝術之路超過一甲子。他原籍廣東中山縣,1935年出生於上海,父親蕭友梅是中國近現代音樂的啟蒙者,因創辦上海音樂學院,在中國享有崇高的地位。然而蕭勤早年失怙、失恃,1949年隨姑父來到台灣,入台中二中後轉台北成功中學。1952年在師大美術系求學期間,入李仲生畫室,參與台灣重要現代藝術運動,成為「東方畫會」的主軸角色與重要推手。「東方畫會」是華人第一個抽象繪畫的團體。除了蕭勤,其他成員包括夏陽、吳昊、李元佳、陳道明、蕭明賢、歐陽文苑、霍剛,致力於探索具有東方意涵的抽象繪畫。「東方畫會」和後來由劉國松等師大校友組成的另一團體「五月畫會」,共同構成極具劃時代意義的重要美術團體,為台灣藝術界在抽象藝術上之先鋒。


 


 

蕭勤於21歲時取得西班牙政府的獎學金,離開台灣,轉往歐洲求學,曾參與當年最前衛的「非形象」藝術家畫展,後來轉往義大利發展,足跡曾達巴黎、紐約、倫敦等地生活與工作,國際視野大開。1950年代留歐階段,還應邀在國內的《聯合報》開闢「歐洲通訊」專欄,引介西方當代藝術思潮,對台灣藝壇具有啟蒙作用。1961年與義大利畫家卡爾代拉拉發起國際「龐圖藝術」(義大利文Punto,「點」的意思),曾在義大利、西班牙、荷蘭、台北等地展出、參與的藝術家有多位來自西班牙、法國、荷蘭等國。1985年蕭勤獲米蘭國立藝術學院的永久聘任教授。長年旅居海外之後,1996年受邀返台任教,九年後退休,現在與音樂家妻子定居台灣。

 

「1955年若沒有提出現代藝術,台灣會落後國際很多,所以我和朋友組成東方畫會。」蕭勤在一次公開場合哽咽回憶當年成立東方畫會的點滴。1950年代台灣仍處於思想控制戒嚴的年代,二二八事件才過去不久,這群勇敢的年輕人敢於追求自由、色彩,提出不同言論,推動現代畫的改革,將西方抽象藝術引進台灣,接受現代藝術的洗禮。1978年更向蔣經國總統建言興建美術館而獲得採納。數十年居住於海外,晚年遷回台灣,2010年前後不計私利捐出各時期創作精華共58件作品予高雄市立美術館,作為美術館與藝術史研究、展覽與文化推廣的公共財,因而獲得文馨獎的殊榮。


 


為中國傳統走向世界化的成功例子

他的一生有半輩子生活於海外,尤其是度過創作的高峰時期,他和國際當代藝術名家的交遊,如法蘭茲‧克萊因、馬克‧托比、馬克‧羅斯科、威廉‧德庫寧,激盪出更寬廣的國際視野。蕭勤說:「我長年旅居國外,可是我還是用中國的思考去延伸至宇宙的觀想,來完成我一幅幅的作品。雖然我用的是西方的顏料材質並在西方作畫,可是希望觀者們,都能在我的畫作上感受得到經由老莊及禪的思維,延展對宇宙與我來自中國這塊土地的眷戀和熱愛。」

 

回顧蕭勤一生的藝術創作,他於1955年完成一幅最早的抽象作品紙上繪畫,題目取為《抽象》。他認為這是自己真正創作的始點。蕭勤根據李仲生的教學方式,放棄各種既定的繪畫形式與流派,探索繪畫的基本元素。雖然表面上似乎有歐洲畫家米羅與克利的影響,但評論家認為其中潛藏著「蕭勤風格」,黑色的線條符號來自晚周石鼓文的筆劃結構,線條的邊緣有墨水的滲透張力,自動性的線條與速度軌跡,「在時間上是靜止而無限的」,為蕭勤重要的一種用筆風格。

 

1961年起,蕭勤不再塗寫背景,採用了中國藝術中的留白空間處理,捨油性顏料,改以墨水和其它的水性顏料。此時的背景空白處理,摒除物質遠近的實體空間,也非國畫留白暗示著空氣、流水等深遠延展的景物,而是感受性的無限時空,生命來去的宇宙空間。在中國藝術裡書法是最能表現留白觀念的,書寫不只於紙上的平面移動,更有著起伏跳躍的三度空間,以及急緩收放的第四度空間─時間。1960年代初期的蕭勤鍾情於無限時空的表現。


 


 

後來蕭勤在米蘭發起「龐圖藝術」運動,因接觸了佛教的曼陀羅繪畫,影響了後期數十年的風格。1962年至1966年間常以太陽作為生命能量的象徵,以太陽為圓心放射出光束,水性的顏料、塗抹的質感痕跡為平面的。1967年他遷居美國,色彩轉為亮麗流行,呼應了當時主流的普普藝術、歐普藝術和硬邊抽象。此後,他在創作中逐漸減去情緒的成分,追求入定的境界,強調二元並存的對立及張力,此風格一直延續至1974年左右,蕭勤的手法雖然是西方的,但平塗中的簡單造型,出自東方直覺的本性,所以本質上是反西方的理性。

 

1970年代中期離開美國,他又回到墨水、白布的樸素書寫風格,有人以「禪畫」來形容此階段的創作。他經常在畫上題字,不完全是畫題的標示或解說,他的筆劃是抽象性的,非視覺的張力,而是身體運動的起承轉合,是一種玄想超脫的繪畫。從1970年代中期後,用印成為他畫中常見的元素。常用的印款有:蕭勤、蕭友蘭、蕭勤畫記、逍遙王玉璽、悟無居、中山蕭勤等,畫作洋溢著東方味。

 

1977年底、1978年初,蕭勤和一群思想界與藝術界的朋友,在米蘭創辦了「Surya」國際運動。Surya是梵文,太陽之意。太陽是萬物生命與能量的來源,對蕭勤而言,太陽不正是「龐圖Punto」的擴大嗎?圓、點的能量和他的曼陀羅能量放射似乎也圓滿結合在一起了。


 


炁系列、宇宙大漩渦、度大限系列 展現生命能量的創作

1980年代後,蕭勤的創作進入成熟時期。「炁」(音同「氣」)系列中,不直接去解說本體,而是從本體顯現的現象去著手,「不去畫禪,而是用禪的態度去看宇宙生命的流變。」視覺性的線條,轉換為精神性的流動。1980年代中期的「磁波」、「陣雨」、「宇宙大漩渦」等系列,在生命歷練後,畫家掌握了動人的形式語言,情感更加深刻與堅毅。

 

1991年的「度大限系列」及1993年「大限之外」,靈感來自畫家個人最私密、最不堪的事件。他摯愛的獨生女於1990年芳華凋零、青春早逝,巨大的哀傷、悲慟征服了他,喪女的絕望打擊,一度走不出陰影。慢慢地憑藉著創作他找回平靜,一切的死亡與不幸終將能重生,他悟出生命的永恆性,慈悲的超脫生死觀,在充滿詩意的色域、運筆起落的痕跡,營造出蕭勤充滿感性的繪畫空間。「永久的花園」、「走向永久的花園」系列、「新世界的誕生」系列,將重生的意象化為流動的色彩與線條。此時的繪畫有細膩的質感,過往為人熟悉的飛白處理再度出現,透出清明而澄靜的永恆意象。


 


 

「光之漩渦」、「宇宙之進化」、「宇宙之爆炸」等系列為畫家在千禧年前後的創作,暗示性的恆動、恆靜的圓形漩渦,往內旋轉或往外擴散的能量與氣場,形構出生命的溫度。而2003-2004年之後,蕭勤發展出「宇宙愛心」系列,著重於無限的大我、大愛,他以簡單而通俗的愛心形狀或無限大∞等幅號,色彩漸層的表現,展現出愛的包容,以及蘊藏無限能量的意涵。簡單、單純所展現的力量卻更為強烈。

 

歸根結柢,蕭勤是一位現代藝術的旅者,足跡踏遍世界各大城市,他的形式特質始終圍繞著人與宇宙之間的哲思,探求生命寧靜的流動。他承繼了恩師李仲生的衣缽,開啟台灣現代繪畫的先驅,然而在畫藝的精進、國際活動的參與,青出於藍更勝於藍。蕭勤以西式顏料表現出中國繪畫的新的可能及風格,提昇人類的性靈,進而引起觀者的共鳴。  


 


逾四十所國際美術館及機構收藏 八十耆老收藏家遍及歐美

八十耆老蕭勤大半生在海外奮鬥,他的作品在各地開枝散葉,受到至少四十多間國際博物館與基金會的典藏,包括美國紐約現代美術館、大都會博物館、費城美術館、羅馬現代美術館、德國司圖加特市立美術館、西班牙巴塞隆納現代美術館、加拿大多倫多安大略藝術館、丹麥朗特爾斯市立美術舘、瑞士洛桑郡立美術館、英國卡爾地夫國立威爾斯博物館、台北市立美術館、高雄市立美術館、上海美術館與香港藝術館等。其中以義大利與台灣兩地的收藏最豐。

 

蕭勤在美國、義大利分別生活很長的時間,並教授繪畫。尤其為義大利米蘭國立藝術學院獲頒永久聘任教授。2005年他更獲得義大利總統授予「義大利團結之星騎士」勛章的榮譽。他與義大利藝術經紀人馬爾各尼合作歷史最久,超過三十年,另有達爾疆畫廊、紐約羅思‧弗里特畫廊、巴黎迪‧梅奧畫廊、香港藝倡畫廊、台中當代藝術公司、台北帝門藝術中心、阿波羅畫廊、大未來畫廊等有展覽合作。


 


 

因父而貴,蕭勤的父親蕭友梅被尊為中國現代音樂的啟蒙者,又曾任國父孫中山的秘書,使得他在中國備受禮遇。1980年蕭勤受邀前往北京與上海參加舉行其父蕭友梅逝世四十週年活動;並在北京文化部紅旗禮堂講介西方二十世紀藝術,這是蕭勤自幼離家三十一年來首度重返大陸。1986年他再獲中國政府邀請,赴北京參加孫中山先生一百週年誕辰紀念活動,受到推崇。1994年北京中央美術學院、杭州中國美術學院特地為蕭勤舉行回顧展,這也是蕭勤正式首次在中國展出。2004年、2006年分別到上海美術館與北京中國美術館舉辦回顧展。因此中國藝術市場對蕭勤的繪畫應不陌生。

 

1990年代後,蕭勤回到台灣擔任美術教授,生活與創作的重心也在台灣,直至今日。近期,台北與香港兩地的拍賣市場,不斷推介蕭勤的藝術,隨著行情的看漲,漸漸成為收藏家們關注的目標。過去一段時間,台北、香港兩地的拍賣市場,已刮起一波蕭勤旋風,相信今年熱度仍會繼續延燒。


 


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